Uma Perspectiva Externa

POR: Derek Lowe

Já que mencionei retrotransposons e lixo genômico retroviral acumulado no post de ontem , vou ser um pouco filosófico sobre isso hoje. Eu tive algumas interações com pessoas que leram sobre tudo isso e não perceberam em que estado nossos genomas estão, e eles ficaram impressionados com tudo isso. Como devem ser! É realmente estranho que todos nós estejamos carregando pedaços erodidos de sequências de DNA que foram inseridos em nosso genoma antes mesmo de sermos seres humanos. E é igualmente estranho perceber que em muitos casos nos adaptamos a essas sequências e encontramos um uso para elas como espaçadores e andaimes.

Mas é isso que acontece lá embaixo. Acidentes acontecem constantemente. A maioria deles é silenciosa, e a maioria do resto é prejudicial em um grau leve ou grave, mas os que realmente se tornam úteis têm sua chance. Você duplicou um gene inteiro, de modo que agora você tem duas cópias dele? Bem, OK, corra com isso. Talvez ter o dobro da expressão seja uma coisa boa, ou talvez seja bom ter uma expressão de backup se algo der errado com uma cópia. Com o tempo, ambas as cópias vão pegar suas próprias mutações. A maioria das coisas sim. Mas talvez um deles venha a ser útil de uma maneira diferente. Parabéns! Agora você tem um novo subtipo de receptor ou isoforma de proteína, fazendo suas próprias coisas. Como eu disse aqui antes, o lema da evolução é “Ei cara, o que quer que funcione”.

E a definição de “funciona” neste contexto é fácil de afirmar: você viveu o suficiente para passar seus genes para a próxima geração? Alguma coisa fez você um pouco mais propenso a ser capaz de fazer isso? Isso é tudo que você precisa. Essas perguntas estão ligadas ao ambiente ao seu redor, é claro. Se algo mudou – uma fonte de alimento deixou a área, ou o clima está mudando (calor, frio, chuva, seca), ou um novo parasita ou predador se mudou – então mutações anteriormente subestimadas podem ser úteis. Ao mesmo tempo, alguns de seus ganhos arduamente conquistados em outra direção podem de repente se tornar um fardo. O baralho é embaralhado o tempo todo, levemente ou completamente (talvez tenha havido um ataque de asteróide?)

O que precisa ser enfatizado é que fora das criaturas vivas, não temos boas analogias com isso. O mais próximo pode ser as ações do tempo geológico e processos na paisagem, produzindo estranhas e variadas formações rochosas e terrenos. Quem poderia ter previsto uma caverna de calcário e suas formações a partir de princípios básicos, ou as estrias e cores do sudoeste americano ou da Austrália? Fora da geologia, se alguém lhe falasse sobre planetas, atmosferas e vapor d’água, você poderia prever as variedades de nuvens, de cumulus ondulantes a trovoadas a cavalinhas cirros, e a constante interação de luz e cor entre elas? Você poderia ter construído a ideia, a imagem de um pôr do sol escaldante do fim do mundo apenas pensando nisso? Mas mesmo esses não têm o aspecto de aptidão reprodutiva; eles não têm esse polegar na balança. Somos mais surpreendentes do que o pôr do sol e mais loucos do que as cavernas. Os sistemas vivos constroem a complexidade de uma maneira que nada mais faz, e o fazem de uma maneira totalmente estranha às nossas mentes racionais construtoras de ferramentas.

Então nós os tomamos como garantidos. Talvez seja porque não há exemplos disso até olharmos para as coisas vivas, e então vemos tantos exemplos que não sabemos mais o que estamos vendo. Zero estranheza evolutiva, ou nada mais – não é de admirar que nossas percepções estejam erradas. Estamos cercados por pedaços autodirecionados e movidos de energia de nanotecnologia insanamente complexa, desempenhando funções que não entendemos completamente de maneiras que não entendemos completamente. Estou falando do seu gato, ou da sua planta na janela. Nós mesmos somos mais do mesmo: uma pilha de sistemas interligados ridiculamente complicados que absolutamenterealmente não entendo, e a única razão pela qual podemos usar a palavra “entender” (ou qualquer outra palavra) é por causa de fenômenos emergentes ainda mais insanos chamados “consciência”, “inteligência” e “linguagem”. Nós não acreditaríamos que tais criaturas, tais construções, tais montes cambaleantes de maquinaria molecular fossem possíveis se não fossemos nós mesmos. Mas já que somos, simplesmente não pensamos muito nisso.

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